歐洲經濟觀察丨重建供應鏈需要耐心

2022年06月28日 16:21   21世紀經濟報道 21財經APP   李秀卿

制造業供應鏈已經成為一個顯著且棘手的問題,這個問題在新冠疫情之后明顯加劇,俄烏沖突爆發后達到頂峰。

一個最近的例子是,歐盟汽車銷量在今年上半年出現歷史性下跌,尤其在4月,新車注冊量降低了20.6%,其中意大利降幅達33%。如果兩年前的疫情高峰不算在內,這是歐盟地區自有汽車銷售記錄以來,汽車銷量增幅數據的“最差結果”。

俄烏沖突是歐洲汽車供應鏈受損最直接的原因。兩國都是汽車制造商零部件或原材料的供應商。眼下,烏克蘭供應商停產,俄羅斯原材料也大幅上漲。 

實際上,即使對制造業最無感的人,去超市購物時也能感受到緊張的大環境。受供應鏈和能源價格的驅動,歐元區今年5月份通脹率達到了8.1%。面包和汽油在漲價,錢越來越不經花,貨架上消費者的選擇卻在減少。 

不論對制造者還是對消費者而言,好日子似乎已經遠去,歐洲的生產和消費都進入了艱難狀態。過去像建造紐約帝國大廈那樣供應商離得不遠、供應鏈企業也不多,整個過程沒什么意外,能順利竣工的完美項目已經相當罕見,如今歐洲市場被巨大的不確定性籠罩著。 

由于芯片短缺導致生產停滯,歐洲汽車制造商的現金流同比下降了80%。在這樣令人沮喪的歷史性變化中,汽車行業正在吸取教訓:布局產業鏈時,僅考慮低廉的勞動力成本是不夠的。低成本、高效率也意味著高度脆弱。 

所以在變局之下,怎樣才算一個合格的產業鏈?它要足夠安全,最好能經得起疫情、極端天氣、政局變化甚至武裝沖突的沖擊??傊?,這條供應鏈需要不那么容易被破壞。 

高效往往與脆弱并存,而安全則意味著充滿彈性。比如,歐盟在重建自身的能源供應系統時,把尋找不同的能源供應商作為重點工作來推進,同時自身也采取多種節能措施,在技術上實現綠色轉型。短期內,歐盟的天然氣供應商主要來自美國和非洲。挪威、阿塞拜疆等也在歐盟的采購名單上。 

據報道,今年接受麥肯錫調查的供應鏈管理人士中,只有還剩不到20%從單一供應商那里采購原材料。 

歐盟解決能源困境的辦法是供應鏈多樣化。而汽車行業在做的事情是盡可能內部化。他們扭轉供應鏈單一的現實,回到過去的福特主義,原材料盡可能內部制造,以這種方式達到系統化的低成本。 

“內部化”也是馬斯克在造車時擅長的事。這種做法曾經不被看好,因為“在一個屋檐下做所有事情”看上去既不夠靈活,也不夠高效。而如今風向變了。當危險降臨的時候,靈活和高效都不重要,“整合”代表了安全,這正是巨大的競爭優勢。

內部化還有一個好處,就是促進創新。外包意味著放棄創新的主動權?,F在一個顯而易見的趨勢是汽車制造商紛紛斥巨資參股或收購鋰礦,以增強自身的電池技術,而非從別處購買現成的部件。 

一條優質的供應鏈必然具備適應能力。供應鏈轉型咨詢專家達斯汀·伯克(Dustin Burke)認為,許多看上去毫無關聯的產業,其實有可能追溯到同一個供應鏈源頭。所以重要的是用數據管理供應鏈,不斷調整規劃,及時提出預警,提前更換或增加供應商,確保供應不斷檔。 

像歐盟這樣如此緊迫地重建供應鏈,預計在2030年才能結束對俄羅斯化石燃料的依賴。而對大型企業而言,改善或重新設計供應鏈僅涉及成千上萬員工的整合、公司架構的改變,外加承擔相當驚人的冰期成本。即使只是像達斯汀·伯克建議的那樣采用數據管理,也需要有一個龐大的數據挖掘、人工智能的技術平臺,才能繪制出精準的信息圖。 

總之,改善和重建供應鏈需要時間和耐心。這個過程就像進行價值投資一樣,只有捱過蕭條的周期,才可能迎來可觀的收益。這是一個冒險的旅程,需要一點長期主義的精神。

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